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美国马萨诸塞州正在掀起机器人产业集群效益

2019年04月10日 栏目:体育

十七年前,Helen Greiner(海伦•格雷纳)到处寻找投资者来支持他的机器人公司发展,此公司致力于开发能打扫房屋的清洁机器人。当她找了

十七年前,Helen Greiner(海伦•格雷纳)到处寻找投资者来支持他的机器人公司发展,此公司致力于开发能打扫房屋的清洁机器人。当她找了两个风险投资家,他们的回应,从“你不是一个互联公司”到“你还处于初级阶段”,甚至有“即使我想要做,我的合作伙伴也会杀了我。”

但是,Helen Greiner(海伦•格雷纳)和她的合作伙伴们,包括Colin Angle(科林)和麻省理工学院的机器人学教授Rodney Brooks(罗德尼•布鲁克斯)一直在坚持。如今,该公司,便是现在的Bedford(贝德福德)的iRobot公司,是全国的家用机器人制造商之一,它的Roomba机器人以及其它产品创造了超过$ 5亿美元的年销售额。

马萨诸塞州是新兴的机器人产业,该州汇集100多家公司,iRobot 公司就是其中之一,其员工人数超过3000人,并吸引了数百万美元的投资。自2008年以来,至少有20家机器人初创技术公司在美国马萨诸塞州启动。根据美国马萨诸塞州技术领导委员会的报告显示,在2012年转椅
,当地产业的风险投资资金从2008年的不足$ 2000万美元增加了三倍,达到$ 6000万美元。

此外,一些国家的科技公司,包括西雅图的(亚马逊)公司和加州山景城的谷歌公司,已经通过收购和其它投资向波士顿的机器人制造商注入数亿美元。

现在,波士顿行业面临的问题是,它是否能够产生一个或两个的公司简瘦瘦瘦包
,如谷歌机器人公司。越来越多的年轻企业在可以成长为一家大企业之前,把自己出售给更大的公司。

但是,波士顿机器人动力公司首席执行官Steve Chambers( 史蒂夫 钱伯斯)说:“机器人市场仍然是新兴的市场,以至于本地公司可能很难快速增长为一个主要的球员。就像这里过去没有供应商时,谷歌和苹果公司突然接手,这是一个难得的机会。

据波士顿咨询集团的一家管理咨询公司披露,预计花费在世界各地机器人技术上的资金,从2010年的$ 150亿美元,到2025年时将飞跃至$ 650亿美元。在过去,工业及军事用途的应用程序机器人占主导地位。

但在未来10年,其它产品的市场份额也有望增长,如有线家园的个人机器人,在农场或仓库工作的商业机器人。

波士顿被认为是世界上具有机器人技术的城市之一。在这个名单里面,包括东京,专门从事工业机器人;匹兹堡,专门研究自主驾驶汽车;和硅谷,它鼓励公司开发无人驾驶飞机、伴侣机器人和人工智能。

在波士顿,许多家公司正在努力开发和制造机器人。在2012年,亚马逊以$7.75亿美元收购仓库机器人公司Kiva,使机器人能够围绕电子商务公司的仓库移动货物。2013年,谷歌公司收购了军用机器人专业公司——波士顿动力公司(Boston Dynamics),使得二条腿和四条腿的机器人,能够在沙地和不平的地面搬运重物,初步建成是为了帮助战场上的士兵。

波士顿吉波公司正在开发一种机器人个人助理,可以选择食谱、做络搜索、甚至给孩子们讲睡前故事。在过去的一年,已经通过众筹站Indiegogo为预购机器人集资$ 300万美元,并且通过几个投资者获得$ 3600万美元的风险投资,包括三星风险投资公司,韩国电子公司的投资部门,以及台湾电脑制造商宏碁公司。个机器人预计在2016年春季开始销售,预购价为$ 599美元。

像国家技术部门的其它部分一样,机器人已经扎根于公立大学的实验室。李约瑟在麻省理工学院,美国马萨诸塞州洛厄尔的麻省理工大学,和李约瑟的奥林工程学院,已经启动了机器人项目;在2007年,伍斯特理工学院成为所设有机器人技术专业的大学。

除了进行新的研究外,大学还促进产业合作。当谷歌推出了其无人机项目时,它们聘请麻省理工学院教授Nicholas Roy(尼古拉斯•罗伊)一起参与研究。今年夏天,丰田承诺投资$ 2500万美元给麻省理工学院计算机科学和人工智能实验室,作为其对自驾驶汽车投资的一部分。

另一个新兴的应用领域:医疗机器人,可以执行任务:从提供手术用品到做手术。据机器人商业周刊报道,到2019年手术机器人市场份额有望逼近$ 200亿美元。

美国Vecna 公司成立于1998年,总部位于波士顿,开发机器人环绕医院运送药品,并已售出约1,000台至全国各地。

美国Vecna公司的联合创始人兼首席技术官Daniel Theobald(丹尼尔•西奥博尔德),是一项新举措背后的驱动力量。MassRobotics非营利组织,还寻求共享资源,如年轻的公司可以共享工作空间,它们可以在机械车间构建原型。

Daniel Theobald(丹尼尔•西奥博尔德)说:“如果你是MassRobotics生态系统或集群的一部分,你将会比其它公司拥有更多的优势。”

这些优势吸引着来自全国各地的机器人公司。当两个来自康奈尔大学的博士工程师,正在寻找把一个科研产品付诸实践时,他们选择了波士顿的本地大学。

Empire Robotics(帝国机器人公司)的联合创始人Bill Culley(比尔)和John Amend(约翰),设计了一个地球状的夹具能够腾空拿起一个乒乓球优质泰国巴塞尔HDPE批发
。该公司拥有五名员工,总部设在海港区。

一家法国公司Aldebaran,制造能与零售店客户进行互动的机器人,并且能够带着他们逛商店,2010年在波士顿成立了个美国办事处,大约有25名员工致力于软件研发,业务开展以及客户开发。

很多本土企业都扎根在这里了。Soft Robotics(软机器人技术公司),致力于设计带有灵活手指的软机器人夹具,可以处理精致的造型,从鸡蛋到西兰花。一个可能的市场是食品包装行业,这就避免了机器人太笨拙。

Greiner(格雷纳)2008年离开了iRobot公司,随后成立CyPhy works公司,致力于研究飞行机器人,也被称为无人驾驶飞机。该公司有两个主要的目标市场。它已经开发出了运用于军事和执法的侦察机,以及家庭友好型的无人机。通过智能控制,该无人机可以环绕着家庭周围拍照。

Greiner(格雷纳)说:“她可以很容易的在全球任何地方成立新公司,但终决定留在美国马萨诸塞州,很大程度是因为大学很多,以及孵化器、加速器、供应商、先进材料公司和机械车间,并不是因为同事和朋友。

Greiner(格雷纳)说:“我本来可以选择去硅谷,但我认为这里是一个真正的机器人社区,将会聚集更多的机器人公司”。